Rabobank-bankier bekent libor-fraude

Een voormalig bankier van Rabobank heeft schuld bekend aan het manipuleren van de Libor-rente. Naast hem worden nog acht andere Rabo-handelaren vervolgd door het Amerikaans ministerie van Justitie.

Een voormalige handelaar van Rabobank heeft schuld bekend aan de manipulatie van de Libor-rente. Dit bracht het Amerikaanse Department of Justice (DOJ) naar buiten.  De Japanse Takayuki Yagami was een senior trader van Rabobank Tokyo. Yagami gaf dinsdag toe de Yen-Libor hebben gemanipuleerd in de periode mei 2006 tot januari 2011 en daarbij te hebben samengewerkt met drie handelaren die ook vervolgd worden door de Amerikaanse justitie.

De samenwerking bleek uit e-mailberichten tussen de Rabo-handelaren. Zo vroeg Yagami in 2007 aan Paul Robson, werkzaam bij Rabobank Londen, een rente van 0,90%, waarop Robson een e-mail terugstuurde met: ‘Sure no prob[ ] I’ll probably get a few phone calls but no worries mate…there’s bigger crooks in the market than us guys!

In oktober vorig jaar maakte Rabobank bekend dat de bank een schikking van 774 miljoen euro moest betalen, waarvan het grootste deel naar de Amerikaanse toezichthouders ging: De Commodity Futures Trading Commission (345 miljoen euro) en DOJ (236 miljoen euro).

Dertig bankiers betrokken bij fraude

Naast Yagami worden er nog acht andere handelaren vervolgd in de Verenigde Staten. In Nederland is dit nog niet het geval. In de schikking van de bank met het Openbaar Ministerie (van 70 miljoen euro) werd afgesproken af te zien van de strafvervolging van de werknemers die een rol hebben gespeeld in de manipulatie van de Libor- en Euribor rentetarieven. In totaal waren er zo’n dertig medewerkers betrokken bij de fraude, waarvan er nu veertien nog werkzaam zijn bij de bank.

In de Verenigde Staten lijkt het startschot voor juridische vervolging van Libor-fraudeurs juist net geleverd. In haar persbericht schrijft het DOJ: ‘De schuldbekentenis van vandaag benadrukt het vermogen van de FBI om complexe internationale financiële misdaden te onderzoeken en de overtreders voor de rechter te krijgen […]. Het stuurt een duidelijke boodschap naar iedereen die financiële misdaden overweegt: denk twee keer na of je krijgt te maken met de consequenties.’
Vervolging in Nederland blijft vooralsnog uit

In Nederland geen strafvervolging

Het Britse Serious Fraud Office (SFO) heeft inmiddels ook al zes aanklachten lopen tegen voormalig Rabo-bankiers. In Nederland lijkt strafvervolging vooralsnog uit te blijven. In februari gaf het OM weliswaar aan de rol van eventuele betrokkenen en de mogelijkheid voor strafrechtelijke vervolging te onderzoeken, maar dit beslaat specifiek alleen oud-werknemers, zoals in de schikking met Rabobank werd afgesproken.

Gerard Spong besloot zich niet neer te leggen bij het schikkingsbesluit. De bekende strafpleiter is een klachtprocedure gestart namens de Stichting Justitia Distributiva. Niet alleen de werknemers moeten vervolgd worden, aldus Spong, ook de raad van bestuur moet onderzocht worden. Ook houders van Rabobank-ledencertificaten sloten zich later bij Spong aan. De procedure is inmiddels ingediend en het is afwachten op een inhoudelijke reactie op de klacht.

Op grond van de fraude met euribor start de stichting Renteswapschadeclaim een collectieve procedure tegen Rabobank voor alleen ondernemers met een renteswap. Zij hadden immers geen renteswap genomen als ze wisten van de fraude met euribor-tarief, dat een wezenlijk onderdeel vormt van het swapcontract. Doel van de procedure is dat de renteswaps worden teruggedraaid en Rabo het verschil tussen de euribor-rente en de betaalde swaprente moet terugbetalen. Bij een lening van 1 miljoen euro is de schade al snel 200.000 euro.